пятница, 14 декабря 2018 г.

The Non-Runner’s Marathon Trainer by David A. Whitsett, Forrest A. Dolgener, Tanjala Mabon Kole («Руководство по марафону для начинающих» Давид А. Уитсетт, Форрест А. Долгенер, Танджала Мабон Коле)


Если вы никогда не бегали больше 2 километров, но у вас есть страстное желание научиться пробегать большие расстояния. Если вы прочитали книгу Харуки Мураками «О чём я думаю, когда говорю о беге» и у вас появилось непреодолимое желание стать марафонцем. Если, несмотря на возраст и общее физическое состояние, вам очень хочется однажды сказать с гордостью своим родным и друзьям, что вы смогли преодолеть марафонскую дистанцию. То эта книга для вас.

Я начал заниматься по этой книге полтора года назад и уже через 4 месяца я пробежал свой первый марафон, 42 километра 195 метра, за 4 часа 57 минут.

На сегодняшний день я уже пробежал три марафона, и теперь мой личный рекорд равен 3 часам 41 минуте.

Надо сказать, что название этой книги строго соответствует её содержанию. Это действительно руководство для тех, кто хочет пробежать марафон, но достаточно долгое время не бегал. И не просто руководство, а пошаговая инструкция, которая включает в себя всё, что нужно знать для того, чтобы успешно пробежать марафон, даже если до этого момента Вы бегали только в школе, колледже или университете.

Эта книга, по сути, является 16-недельной программой тренировок, по окончании которой спортсмен способен пробежать 26,2 мили (т.е. 42 километра и 195 метра) менее чем за 5 часов. Сама программа находиться во введении, а последующие главы посвящены каждой из этих шестнадцати недель, плюс одна глава рассказывает о том, что нужно делать после марафона.

Такая структура книги мне кажется очень удобной, поскольку каждую неделю можно читать по одной главе и выполнять всё, что в ней описано, постепенно перемещаясь ко дню марафона. В завершающей части каждой главы вставлены рассказы спортсменов, которые уже прошли всю программу и делятся своим опытом на каждом этапе подготовки. Это не только очень мотивирует, но и создаёт ощущение, что вы тренируетесь в группе таких же спортсменов, которые испытывают такие же ощущения, и стремятся к тем же целям, что и вы.

Кроме того, автору удалось распределить в 16-и главах всю информацию, необходимую марафонцу, как во время подготовки, так и во время марафона, в той последовательности, как этого требует график подготовки. Например, о том, как правильно пить во время тренировок, говориться в 5 главе, т.е. на пятой неделе подготовки. На этой неделе запланирован 16 километровый забег. Начинающему (да и не только начинающему) спортсмену потребуется гораздо больше 1 часа на такой забег. И поэтому в этой части книги объясняется, что после 45-60 минут бега необходимо пить несколько глотков каждые 15-20 минут. А о растяжках говориться на четвёртой неделе тренировок, когда мышцы уже достаточно напряжены и им необходимо именно это упражнение.

И всё же, учитывая мой нынешний опыт, хотел бы обратить внимание потенциальных читателей на один из разделов книги, который мне кажется достаточно спорным. Он касается техники бега. Во-первых, она даётся в книге не достаточно подробно. Во-вторых, приземляться на пятку, как мне кажется, не самая лучшая идея. Наверное, лучше приземлятся на всю стопу с акцентом на середину носочной части при немного согнутом колене. В любом случае, мне пришлось обратиться в Интернет, youtube, и почитать другие книги о технике бега. Как бы там ни было, после долгих экспериментов я вернулся к той технике бега, которая у меня была изначально. В моём случае, тело само подсказало, что для него наиболее эффективно и наименее травматично. При этом для бега предпочтительнее выбирать нетвёрдые поверхности для тренировок, а если кроме асфальта и/или бетона ничего нет, то на первое место выходит качество спортивной обуви. Кроссовки должны быть новыми, при этом, большинство солидных производителей дают «гарантийный пробег», т.е. дистанцию, в течение которой амортизационные качества подошвы и другие параметры спортивной обуви сохраняются. Чаще всего это 500-800 километров. Если следовать 16-недельной программе этой книги, то вы пробежите 673 километра. Таким образом, одна пара кроссовок в среднем рассчитана только на один сезон подготовки к марафону.

Книга настоятельно рекомендуется тем, кто наконец-то решился пробежать марафон, но не знает, как это сделать. Очень жаль, что она всё ещё не переведена на русский язык, хотя её первое издание появилось 20 лет назад, в 1998 году, и до сих пор пользуется огромной популярностью на западе. Очень хочется надеяться, что, учитывая нарастающую популярность этого вида спорта и огромный интерес читателей к этой тематике, издательства наконец-то обратят на неё внимание.

вторник, 12 июня 2018 г.

«Все лгут. Поисковики, Big Data и Интернет знают о вас всё» Cет Cтивенс-Давидовиц


В оригинале, на английском языке, название книги звучит совсем по-другому – «Everybody  Lies: Big Data, New Data, and What the Internet Can Tell Us About Who We Really Are». И его можно перевести примерно так – «Все лгут. Большие данные, Новые данные, и что Интернет может рассказать нам о том, кто мы есть на самом деле». Это название гораздо ближе не только к содержанию книги, но и к действительности. Правда состоит в том, что ни Big Data, ни запросы в поисковиках, ни профили в соцсетях, ни лайки в Facebook, ни даже отслеживание пользователей по геолокации смартфонов, не позволят узнать о каком-то конкретном пользователе абсолютно всё. Наоборот, и в книге об этом очень много говориться, эти данные чаще могут вводить в заблуждение исследователей (или иных бенефициаров Big Data). Люди очень часто лгут и при заполнении профилей, и в резюме и при выставлении лайков.

Однако, издательство Эксмо решило выбрать именно такое агрессивное и бескомпромиссное название, обильно отдающее желтизной и безысходностью, что, собственно, соответствует нынешним трендам эпохи постправды. В новостных лентах я обычно обхожу такие кричащие заголовки, в которых изначально заложено какое-нибудь противоречие. Но здесь я не удержался, и прочитал всю книгу. И, надо сказать, ни чуть не пожалел об этом.

Собственно книга о современных методах анализа Больших данных (Big Data). В ней, к сожалению, вы не найдёте ни программного кода, ни жёсткой структуры, ни определений, ни формул, характерных для учебников. В то же время, в ней есть много кейсов, в которых автор принимал непосредственное участие. Кроме того, в ней множество интервью со специалистами в этой области и большое количество полезной информации, благодаря которой книга получилась завершённой и вполне удовлетворяющей своим целям.

Первый и, наверное, самый главный вывод, который лично я для себя вывел после прочтения книги, заключается в том, что анализ Больших данных в настоящее время находится на самой начальной стадии. А в тех случаях, когда в результате этого анализа были получены полезные результаты, становилось очевидным, что их дальнейшая интерпретация и осмысление всё ещё требуют дополнительных усилий и времени. Например, применение А/В-тестирования во время предвыборной компании Барака Обамы. При выборе дизайна главной странички вебсайта Президента применялось именно это тестирование, которое заключается в том, что меняя фон, шрифт или фотографию Президента, подсчитываются количества кликов при каждом таком изменении. В результате был выбран дизайн страницы с фотографией Президента на фоне его семьи, что помогло привлечь на 40% больше зарегистрированных избирателей и, соответственно, большее финансирования. Однако, повсеместное привлечение А/В-тестирования без чёткого понимания причинно-следственных связей может привести, например, к нежелательной сегрегации на большинство и меньшинство.

Работа с Большими данными в основном относиться к выявлению благоприятных корреляций, а не к нахождению истинных причинно-следственных связей. Например, знаменитый первый закон виноградарства, с помощью которого определяют цену на будущее вино в зависимости от погодных условий во время вегетации; или соотношение левого желудочка сердца и селезёнки скаковой лошади для определения перспектив животного на скачках. Эти корреляции плод долгих поисков и они работают, но вот объяснений относительно того, почему они работают именно в таких соотношениях, так и не удалось найти.

Учитывая всё это, я бы не разделил оптимизма автора книги, который считает, что с появлением Больших данных такие науки, как экономика, социология и психология, приобрели такую же определённость и упорядоченность, как физика, биология и химия. Я бы даже сказал больше. Даже биология, и то, только с приходом современных технологий стала постепенно приближаться к физике, переходя из описательной науки в причинно-следственную. Да и современная психология всё больше опирается на нейробиологию и сопутствующие науки. Что же касается экономики и социологии, то этим наукам, на мой взгляд, предстоит ещё очень долгий путь для того, чтобы хотя бы приблизиться к уровню упорядоченности и стройности, по крайней мере, ньютоновской физики. Анализ Больших данных – это всего лишь ещё один метод исследования с большой выборкой и степенью достоверности, и вряд ли этот инструмент может существенно повлиять на состояние этих наук. К тому же, этим инструментом уж очень часто злоупотребляют, создавая, например, поведенческие зависимости, увеличивающие время пребывания пользователей в соцсетях.

В заключении хотел бы сказать, что книга безусловно рекомендуется к прочтению. В ней не только содержится масса полезной и интересной информации, но и описаны методы, с помощью которых с Большими данными работают такие гиганты как Google, Facebook и Amazon.

К тому же, книга невольно заставляет ещё раз задуматься о том, стоит ли так безрассудно размещать свои личные данные в Интернете. Уж очень не хочется быть кем-то посчитанным, взвешенным и уложенным на соответствующую полочку с вполне себе конкретным ценником и штрихкодом.

вторник, 8 мая 2018 г.

«Искра жизни. Электричество в теле человека» Фрэнсис Эшкрофт


Книг, посвящённых электрическим процессам в теле человека, не так уж и много на книжном рынке, да и те, что есть, лишь частично касаются этого вопроса, например, при объяснении работы различных участков мозга. Поэтому перевод книги «Искра жизни» Френсис Эшкрофт не мог не порадовать. Кроме того, д-р Эшкрофт – известный биолог, и автор нашумевшей и не совсем однозначной книги «На грани возможного: Наука выживания», которая, тем не менее, для меня, как для марафонца, показалась очень полезной и информативной.

То же самое можно сказать и об «Искре жизни». Она содержит очень много новой и, на мой взгляд, достаточно интересной информации, особенно это касается работы ионных каналов и механизмов изменения внутриклеточного потенциала за счёт положительных и отрицательных ионов. Автор, к тому же, детально излагает процесс межклеточного обмена заряженными частицами, объясняя тем самым, почему импульсы в теле человека распространяются со скоростью всего 120 метров в секунду, а не со скоростью света, как это имеет место, например, в сетях электропередач. К тому же, мне очень понравилась главка, которая описывает ботокс, как современное средство косметической хирургии. Забавно, что в его основе лежит печально известный токсин ботулизма, который в данном случае убивая определённые белки, препятствует выбросу соответствующих нейромедиатов и последующему сокращению мышц лица. Эти мышцы расслабляются и способствуют разглаживанию возможных морщин, при этом лицо превращается в некоторое подобие маски сфинкса, не несущей никакой эмоциональной окраски. Кроме того, в связи с ослаблением действия токсина, это процедура должна проводиться раз в полгода, а долговременный эффект ещё не изучен.

К большому сожалению, на этом все «плюшки» в книге и заканчиваются. Всё остальное, на мой взгляд, либо малоинформативно, либо уже давно известно из других источников. Например, такие органы человека, как сердце, глаз и ухо, явно находятся вне научных интересов автора, а потому главы с описанием их работы, на мой взгляд, звучали лишь, как вольная и очень обобщённая информация из других популярных источников. По каждому из этих органов написаны отдельные книги, и поэтому эти главы, как мне кажется, выглядят уж очень поверхностными, тем более, ничего нового с точки зрения электрохимических процессов в них тоже не было.

Но самую большую скуку и даже некоторое раздражение лично у меня вызвала глава, посвящённая работе головного мозга. Описание истории с небезызвестным Финеасом Гейджем, которая уж так часто встречается в книгах по психологии и популярной нейрофизиологии, что давно уже стала для меня, в некотором роде, мерилом уровня «попсовости» не только автора, но и редактора. К сожалению, и Эшкрофт не избежала этого, как и наличия некоторых, иногда очень обидных неточностей.

Например, автор запальчиво утверждает, что «любовь – не более чем химический феномен». Забыв, при этом, упомянуть какую конкретно «любовь» она имеет в виду. Любовь к ближнему? Любовь к сексуальному партнёру? Или сам половой акт? Надо полагать, что для каждого отдельного вида «любви», существует свой отдельный механизм для её возникновения и, тем более, для её удержания.

Судя по дальнейшим рассуждениям автора, она имела в виду любовь к сексуальному партнёру и любовь матери к своему ребёнку. Но даже в этих случаях, не всё относиться только к работе окситоцина и дофамина. Надо, по крайней мере, учитывать тактильное и биомеханическое влияние, а также электромагнитные поля, о которых собственно и написана книга. Понятно, что всё это не только одна химия. А сколько ещё процессов неизвестных в настоящее время науке происходят при этом в теле человека, да и, надо полагать, не только в нём? Поэтому утверждение «любовь – это всего лишь химия», как минимум, не совсем верно.

Или вот ещё. В одной из главок автор утверждает «свобода воли – просто иллюзия». Причём приходит она к этому утверждению лишь на основании того, что под воздействием успокаивающих средств или иных препаратов, мы что-то можем забыть, и потому все наши дальнейшие поступки могут быть ошибочны, т.е. не будут учитывать тех фактов, которые мы забыли, и потому наша воля – это просто иллюзия. Вообще, я против того, чтобы мешать вместе биологию и философию. Уж слишком неудобоваримый компот получается. Философия – очень древняя наука со своей историей и, что очень важно, со своей терминологией. Биология – относительно молодая наука и у неё своя, относящаяся только к ней, терминология. И когда мы в своих утверждениях смешиваем эти термины, то тогда действительно может возникнуть иллюзия, что они верны.

Понятно, что Эшкрофт прибегала к необходимым в таких случаях упрощениям и затем добросовестно поясняла, что, например, результаты опытов со степной полёвкой нельзя напрямую переносить на человека, но почему-то запоминаются именно такие яркие и понятные формулировки типа «любовь – это всего лишь химия», или «свобода воли – просто иллюзия», или вот ещё – «мы  – не более чем совокупная электрическая активность клеток нашего мозга». А потом эти клише перекочёвывают в глянцевые журналы или популярные блоги о здоровье, в которых уже без всяких оговорок рассматривают человека, как весьма упрощённую биомеханическую куклу, которая функционирует благодаря определённому количеству химических реакций.

Есть в книге и совсем уж безобразные пассажи. Досталось, например, Декарту, который рассматривал тело и разум, как отдельные сущности. Вся его вина, как оказалось, была в том, что он был мужчиной, и будучи таковым, его крайняя плоть не всегда подчинялась пожеланиям разума, и потому, по мнению Эшкрофт, он и разделил разум и тело на две отдельные сущности. И всё это пишет доктор наук, профессор, член Лондонского королевского общества. Возможно, это – очень тонкий английский юмор, но юмор, который приходится явно ниже пояса, вряд ли подпадает под определение «тонкий».

Читать или не читать «Искру жизни» Фрэнсис Эшкрофт каждый, конечно же, решает сам. Но я бы рекомендовал прочитать, по крайней мере, главы со 2 по 4, в которых говориться об ионных каналах. Чувствуется, что эта тема и является истинным научным интересом автора и то, чем она занималась много лет. Всё остальное, на мой взгляд, лишь наработка объёма.